科学家用干细胞制造人体肝脏

2018-11-24 09:17:07

作者:木哮

伦敦(路透社) - 科学家们首次用来自皮肤和血液的干细胞创造了一种功能性人体肝脏,并表示他们的成功指向未来可以在实验室制造急需的肝脏和其他移植器官

虽然可能需要10年才能将实验室生长的肝脏用于治疗患者,但日本科学家表示,他们现在有了重要的概念证据,为更雄心勃勃的器官生长实验铺平了道路

伦敦国王学院的干细胞专家杜斯科·伊利奇(Dusko Illic)表示:“现成肝脏的承诺似乎比一年前所希望的更接近”,他没有直接参与研究,但称赞其成功

然而他说虽然这项技术看起来“非常有前途”,并向前迈出了一大步,但“还有很多未知的事情,它可能需要数年才能用于再生医学

”世界各地的研究人员一直在研究各种干细胞

十多年的消息来源,希望利用他们转变成各种其他类型细胞的能力来治疗各种健康状况

干细胞有两种主要形式 - 胚胎干细胞,从胚胎中收获,并重编程为“诱导多能干细胞”(iPS细胞),通常取自皮肤或血液

世界各国严重缺乏供体器官,用于治疗肝,肾,心脏和其他器官衰竭的患者

科学家们敏锐地意识到需要寻找其他方法来获取移植器官

位于日本Okohama市立大学医学研究院的日本团队使用iPS细胞制备三种不同的细胞类型,这些细胞通常在人类肝脏的自然形成中与发育中的胚胎 - 肝内胚层细胞,间充质干细胞相结合

和内皮细胞 - 将它们混合在一起,看它们是否会生长

他们发现细胞确实生长并开始形成称为“肝芽”的三维结构 - 一组肝细胞,有可能发育成一个完整的器官

当他们将它们移植到老鼠体内时,研究人员发现人体肝脏成熟,人体血管与小鼠宿主的血管相连,它们开始发挥成熟人体肝细胞的许多功能

“据我们所知,这是第一份证明从多能干细胞中产生功能性人体器官的报告,”研究人员在“自然”杂志上写道

伦敦玛丽女王大学的干细胞专家马尔科姆·阿里森(Malcolm Allison)没有参与这项研究,他说这项研究结果表明“能够从死于肝功能衰竭的病人的皮肤细胞中制造小肝脏的独特可能性”移植它们以增强衰竭器官

领导这项研究的Takanori Takebe在一次电话会议上表示,他对这项工作的成功感到非常鼓舞,他计划对胰腺和肺等其他器官进行类似的研究

一组美国研究人员在4月份表示,他们在实验室中创造了一只能够像天然肾脏一样运作的大鼠肾脏,但是他们的方法使用了来自肾脏的“支架”结构来构建新器官

去年5月,英国研究人员表示,他们已经将皮肤细胞变成心脏组织,有朝一日可能会被用来治疗心力衰竭

卡迪夫大学欧洲癌症干细胞研究所的Matthew Smalley表示,肝脏和其他器官可能有一天会从iPS细胞制成,这是一个“激动人心”的前景

“(这项)研究为人体器官移植的可行替代方法提供了真正的希望,”他说

伦敦大学学院再生医学专家Chris Mason表示,iPS细胞肝芽的最大影响可能在于它们在改善药物开发中的应用

“目前研究潜在新药的代谢和毒理学,人体尸体肝细胞被使用,”他说

“不幸的是,这些只有非常有限的数量”

这项新研究的建议是,移植了人类iPS细胞 - 肝脏芽的小鼠可能会​​被用来测试新的药物,看看人类肝脏将如何应对它们以及它们是否可能有副作用,如肝脏毒性

凯特凯兰德的报道;珍妮特劳伦斯编辑