研究人员如何调查流行病的来源:大量的侦探工作,添加科学

2018-11-30 04:02:03

作者:有芎狳

纽约 - 在一些人死亡之后,官员们开始采取行动 - 采访最近的亲属,找出嫌疑人并寻找线索这听起来像是你的经典谋杀调查,除非在这种情况下,嫌疑人可能是一个绿叶蔬菜,一个多汁的汉堡包或一些错误的牛粪,调查人员穿着实验室外套而不是风衣称呼ESI - 流行现场调查最近在德国发生的大肠杆菌爆发导致22人死亡,2200多人患病,已经引发研究人员表示,对于生命记忆中最大的流行病学调查,就像在任何普通的犯罪剧中一样,它导致了错误的嫌疑人,虚假的线索和大量的挫败感,德国官员已经表示他们几乎可以确定爆发是德国北部的一个有机豆芽农场,最初错误地指责西班牙黄瓜但到目前为止,怀疑豆芽的样本已经出现负面影响,促使批评德国对调查的处理是偶然的,甚至有助于加剧危机Sprouts一直是此类暴发的常见罪魁祸首,与过去15年的30次暴发有关

在之前的最坏情况中,发生在日本的1996年,12人死亡,9,000多人因受污染的萝卜芽病而生病豆芽生长在炎热潮湿的环境中 - 大肠杆菌的理想滋生地1997年,在苜蓿芽中检测到的大肠杆菌感染了密歇根州和弗吉尼亚州卫生部门的108人这两个州的专家和流行病学家迅速分离出受害者中发现的特定大肠杆菌菌株,并进行了采访以确定豆芽的来源,发现四个可疑农场的苜蓿田可能被牛粪,径流水或鹿粪密歇根州卫生部实验室主任弗朗西斯·P·唐斯(Frances P Downes)帮助对疫情进行了调查并解释了这一过程这样一个探测器,一旦一个人生病,他们的医生会命令一种文化,找出他们生病的原因是什么细菌如果他们发现大肠杆菌,沙门氏菌或某些其他细菌,大多数州的法律要求医生转发向当地或州卫生部门提供的信息“一旦它到达这里,我们会进行额外的测试,以确认它是真实的,然后我们进行额外的测试 - 它是一种特定类型的沙门氏菌还是大肠杆菌

”唐斯说,细菌的染色体必​​须通过DNA指纹分离并切成碎片“你根据大小将它们分开 - 它看起来像一个条形码 - 并且它为你提供了特定细菌菌株的基因组成

根据这些信息,你如果为这种细菌提供相应的基因组成,可以集中调查七个人,“Downes说,流行病学家然后采访受害者寻找他们吃过的食物的共性,因为很可能使他们生病的细菌来自同样的消息来源“你打电话给那七个人,了解他们的食物历史,他们吃了什么餐馆,你在那里吃了哪一天,你在哪里买了牛奶或碎牛肉,”唐斯说道“也许他们都去了同样的水公园这就像侦探工作你正在寻找一个嫌疑人和寻求线索“这样的调查可能很复杂,因为受害者不能总是记住他们的饮食细节,就像犯罪受害者一样可能很难回忆起他们的攻击者的具体情况“有时候他们生病和你采访他们之间的时间很长 - 你可能刚刚听到4月底生病的人,”Diane说

Woolard,弗吉尼亚州卫生部的流行病学家“有时候我们会要求他们拿一张日历或他们的支票簿或者存储收据来提醒他们他们可能吃的东西如果他们没有那个,你要求他们考虑一下一年 - 在那段时间的典型一周,你会吃什么

草莓

你会买什么商店

“通过从病人那里收集尽可能多的信息,科学家们可以寻找共同的线索并使用这些数据来假设可能的来源但是如果不容易找到重叠,那么科学家就会检查亚特兰大疾病控制中心,该中心拥有来自全国各地的疾病报告数据库 “如果我们的七个人没有足够的召回,但来自其他四个州的人可以提供有助于识别嫌疑人的历史,这有帮助,”Woolard说调查然后回到实验室为了检验他们的假设,科学家们建立了一个研究,给病人和一群与病人有共同特征的健康人进行问卷调查 - 按年龄组,相同区号或出席办公室派对再次,这可能很复杂 - 有时研究人员必须向餐厅经理询问那天晚上有预订的其他人的电话号码“你必须拥有那个比较组,因为可能每个人都吃了神奇面包 - 这并不意味着面包让人生病也许它很受欢迎,”Woolard说

“你必须有一种方法来比较患病人与人群的接触情况”未能进行这种类型的测试导致了对德国爆发研究的相互矛盾的结论,Mic说明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任奥斯特霍尔姆(Heel Osterholm)他解释说,只有通过将受感染的物品追溯到单一供应商,才能真正确定爆发的可能原因一旦确定了可能的来源,调查开始提供可以防止爆发再次发生的重要信息“假设豆芽来自特定的商店 - 我们与他们合作,找出当天销售的商品并将其从货架上取下来,”Downes说道

一旦这些被移除,研究人员就会回到生产罪魁祸首的地方“这不仅仅是为了防止它再次发生,”Downes补充说,例如,如果豆芽来自农场,研究人员会测试水和种子和检查农业实践,员工习惯以及如何处理废物与强硬的警察侦探一样,科学家保持开放的心态非常重要“有时,看起来像是可能是一支冒烟的枪,但是你无法承担任何事情我们并不认为大肠杆菌可能来自苹果酒,因为它太酸,但有几个案例证明我们错了,“唐斯有时说,调查人员遇到死胡同Woolard说:“我们想把它们弄清楚,但你不能

”她认为指责德国研究人员追踪疫情来源的困难是“不公平的”公众希望得到准备好的答案而且他们并不总是那么准备好“